4, 7月 2022
杰拉德回家3分留下2024接班克洛普就这么定了?

本轮英超榜首三强均靠点球拿下3分,但赢球气氛略有不同的,显然是利物浦和维拉之战,杰拉德离队至今首次以对手身份回归,让全场5万名球迷集体起立鼓掌,委实令见者唏嘘。而依靠不屈不挠的防反,扛住老东家全场猛攻,杰拉德的回家之旅,称得上虽败犹荣。传闻中2024年接替有意归隐的克洛普,至少在现在看来,一切都那么自然。

“穿过安菲尔德的门总是感觉很棒,它承载着我很多回忆。但我很职业地准备这场比赛,不会将个人情感掺杂其中。”赛前新闻发布会,杰拉德谈及回家之旅怀念中不乏职业,毕竟,若非维拉果断解雇迪恩史密斯,球员时代在此出场710次的杰队,即便回归,也绝非如今的身份,而克洛普则对从未共事、但分外欣赏的故人戴上高帽:“多亏杰拉德不会上场踢。当他登场时,他配得上他会得到的一切,他是史上最好的球员之一。”赛前伊恩拉什曾略有刁难地问过杰拉德:“欧文说他讨厌回到安菲尔德,你怎么看?”杰拉德话中有话:“要是我去过曼联,我也讨厌回来。”一袭黑色大衣入场的杰队,虽然走向客队教练席略感陌生,但面对看台上高呼自己名字的球迷,立马以鼓掌向其致意。

尽管在英超是只有5场比赛经验的菜鸟,但整个上半时,杰拉德对利物浦根性的熟稔,还是展露在极具针对性的防守反击之中:防守端卡什、孔萨和明斯的集体移动能力极其出色,最大限度地用密集区域和相互补位,化解了红军三叉戟的持续施压,而通常孤身一人在对方半场的沃特金斯,几次单打都让范戴克神经紧张,甚至不惜赔上了黄牌一张。比起高接低挡、格外专注的达米安马丁内斯,阿利松无疑是上半场最出洋相的存在,巴西人两次冒失出击险些漏过皮球,看得自家球迷血压上窜。而比起从上半时后半段就不停向第四官员施压、口中念念有词的克洛普,同样站着指挥的杰拉德,却安静的出奇。在这个冷雨夜,不卑不亢的客队,与上轮同样把红军拖入泥淖的狼队别无二致。

半场易边时的白卷,足够杰拉德在更衣室夸奖弟子们一通,但维拉主帅或许忘记了,过去17次红军旧将带队造访安菲尔德,在此输掉了15场,进入下半时,完全将维拉压制在本方半场的主队,铁了心要拿下对手,而全场4次射门全部偏靶的客队,全无还手之力,而那次创造点球的边路3打3,维拉右路三名卫将几乎做到了如影随形,无奈面对近期状态几近癫狂的萨拉赫,明斯绝对速度上的劣势,还是令客队1小时的坚守百密一疏。正如克洛普赛后复盘所说:“在失去节奏之后,明斯的那次犯规并不容易避免。”此后杰拉德派上英斯、桑松、布恩迪亚等前场球员试图改变被动,但很显然,这个怀念气氛满满的夜晚,紧追曼城的利物浦,并不准备成全前队长。

继续以1分紧随蓝月之后,赛后红军众将却鲜少谈及比赛,而是更多把赞誉留给了杰拉德。全场攻防两端都极具存在感的范戴克率先表态:“杰拉德永远是利物浦人,你想起球队就必然会想起他,他始终都是红军的传奇,这里一直欢迎他。”身为队内少有的和杰拉德同场竞技的存在,亨德森更加高瞻远瞩:“杰拉德在维拉的工作一直出色,他们近期的状态印证了这一点,我们很早就觉得这场比赛是球队的重大考验。”而克洛普则干脆钦点了杰拉德接班:“以对手身份和他见面实在奇怪,甚至在他们的教练团队里都有很多老面孔,杰拉德是利物浦的传奇,这点不会改变,也不应当改变。我不会永远待在利物浦,所以我希望永远待在这里的是杰拉德。不过这并不会成为我们比赛的压力。”

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